América Latina se sumerge en la crisis del coronavirus

De la pobreza a la calamidad

Alan Rivas, Socialist Alternative, ASI en Estados Unidos (8 de mayo de 2020)
  
“Con cuerpos abandonados en las aceras, desplomados en sillas de ruedas, empacados en ataúdes de cartón y apilados por cientos en morgues, está claro que Ecuador ha sido devastado por el coronavirus” 
New York Times 24/4/2020
El inicio de la pandemia COVID-19 causará una agonía, dolor y muerte inmensos en la clase trabajadora y los pobres en toda América Latina. La región sufre la pandemia, que aún se encuentra en las primeras etapas y que probablemente empeorará en países clave, junto con una situación económica de precios bajo de las comodity, fuga masiva de capital, endeudamiento récord, el colapso del mercado petrolero y un colapso en el turismo. COVID-19 ahora está empujando la pobreza y las condiciones de vida en la región hacia el abismo en lo que respecta a millones de trabajadores.

El Financial Times y los estrategas del capitalismo internacional se ven obligados a proporcionar una imagen realista y sombría de la catástrofe humana y la pesadilla que se está desarrollando. El FMI predijo en abril que el PIB en el continente caería un 5,2% este año, peor que el África subsahariana, el Medio Oriente o el sur de Asia.

La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL) proyectó esta semana que la tasa de pobreza en América Latina y el Caribe aumentará a 34.7% para fin de año, su nivel más alto desde 2007. Se pronostica que la pobreza extrema aumentará de 16 millones a 83 millones (Financial Times). Esto seguramente será un eufemismo, ya que América Latina ya es la región más desigual del mundo en términos de ingresos y, para varios países, el fuerte aumento esperado de la pobreza se produce inmediatamente después de siete años de crisis económica.

Incluso antes de que el coronavirus se extendiera por América Latina y el Caribe, el capitalismo estaba enfermo en la región. Con los bajos precios de los productos básicos y la deuda masiva, el crecimiento económico fue anémico, con un promedio de solo 0.7% anual durante los últimos seis años.

“La crisis social que estalló el año pasado es un signo de la enorme desigualdad que continúa abrumando a nuestra región. Esta crisis podría exacerbar esos problemas ”, advirtió Alicia Bárcena, directora de ECLAS. La nueva crisis se produce solo unos meses después de una ola de explosivas protestas callejeras en toda la región por medidas de austeridad, desigualdad y sistemas inadecuados de salud, bienestar y educación. Los movimientos sacudieron a los países de regímenes gobernantes desde Chile a Ecuador, Bolivia y Colombia, a Puerto Rico y Haití.

El impacto real de la nueva crisis es difícil de evaluar por completo: casi la mitad de los trabajadores en América Latina trabajan en la economía informal, con trabajo precario y salarios en el día a día; no hay registros confiables de sus ganancias o incluso si están trabajando en absoluto.

Gravemente preocupados por las implicaciones sociales y políticas de la crisis, algunas de las economías más grandes han anunciado algunos programas de asistencia nuevos o ampliados a los sectores más pobres de su población. Pero los folletos a corto plazo que reemplazan una pequeña cantidad de ingresos perdidos son extremadamente inadecuados para una gran parte de la población que se enfrentan a los efectos combinados de la recesión económica y las cuarentenas.

“No se trata sólo de compensar la pérdida de ingresos”, dijo Nora Lustig, profesora de Economía de América Latina, en la Universidad de Tulane, en una entrevista al Miami Herald, señalando las horribles condiciones de vida y la falta de instalaciones en los barrios marginales, favelas: son más susceptibles a la infección y a las altas tasas de mortalidad. ¿Cómo pueden las personas lavarse las manos de manera segura en los barrios bajos? Si miras la pobreza en un sentido más multidimensional, estar vivo también es una gran parte de ella ”.

Devastación en Brasil y Ecuador

Ecuador, junto con Brasil, ha sido el más afectado por el coronavirus con miles de muertes, en lo que es uno de los peores brotes en el mundo, rivalizando con las tasas astronómicas de España o Italia.

El New York Times documentó los efectos impactantes del brote, sugiriendo que el número de muertos en COVID-19 en Ecuador es 15 veces mayor que su recuento oficial, destacando el daño que el virus puede causar en los países atrapados por la pobreza y los sistemas de salud deteriorados. Los equipos médicos documentaron cientos de cadáveres retirados de las residencias y hacinadas morgues de hospitales en Guayaquil. En algunas áreas, los cuerpos fueron abandonados en la calle o en las entradas del cementerio. Hay un colapso total del sistema de salud, ya que los trabajadores del hospital se infectan, lo que lleva a una escasez masiva de personal.

El desastre que enfrenta el pueblo ecuatoriano es un resultado directo de la negligencia criminal de la clase dominante y el gobierno de Moreno. Habían impuesto recortes masivos en la financiación de la atención médica, parte de las medidas de austeridad exigidas por el FMI y los bancos internacionales. En lo que en realidad es un acto criminal, se informó que a fines de marzo, justo cuando se estaba produciendo uno de los peores brotes en el mundo, ¡Moreno hizo un pago de $ 320 millones para pagar sus deudas internacionales!

En Brasil, el régimen de derecha de Jair Bolsonaro ha entrado en un período de crisis, haciendo campaña contra la cuarentena de coronavirus y presionando la legislación para reabrir la economía, sin tener en cuenta el potencial de un desastre aún mayor.

A finales de abril, hubo oficialmente más de 5.000 muertes. Las agencias de salud alarmadas advierten que el número real es 12 veces mayor, con cientos de miles infectados. Los números están creciendo más rápido que en España durante la misma etapa de la infección, según el Observatorio COVID-19. Al igual que en Ecuador, la pandemia está impulsando un sistema de salud ya debilitado hacia el colapso total. Las víctimas más graves se encuentran en las zonas urbanas densas de los estados industriales de São Paulo, Rio Grande do Sul y Minas Gerais, ya devastadas por la profunda crisis económica que comenzó en 2017. Según el Banco Mundial, el pronóstico para la economía brasileña es para reducirse aún más en un 4,4 por ciento en 2020.

Economía:”del descuido a la calamidad” 

No es propenso a las exageraciones, el Banco Mundial describe la situación de la región como pasar de “mediocre a calamitoso”. El pronóstico para Venezuela, el mayor productor de petróleo de la región, que enfrenta un colapso del precio del petróleo y sanciones inhumanas del régimen imperialista estadounidense, es un colapso económico de un 18% adicional este año. Los proyectos de la CEPAL de que Argentina y Ecuador, ambos cargados por enormes deudas con el imperialismo internacional, pronostican que sus economías se reducirán en un 6,5%.

Cuando llegó el coronavirus, Haití todavía se estaba recuperando de la agitación política del año pasado: continuas protestas contra el régimen corrupto de Jovenel Moise, con docenas de muertos y cientos de heridos y negocios cerrados durante semanas a la vez. Desde marzo, el país ha estado bloqueado, y la Agencia de las Naciones Unidas ahora predice que la nación más pobre del hemisferio verá un nuevo colapso económico del 3,1%.

A principios de abril, los ministros de finanzas del G20, las economías más grandes del mundo, acordaron detener la recaudación de la deuda hasta fin de año para los países más pobres y menos desarrollados del mundo. Se espera que esa medida libere unos $ 20 mil millones que de otro modo se destinarían a pagos de deuda.

Además, el Fondo Monetario Internacional comenzó a ofrecer préstamos de emergencia por debajo de la tasa de mercado que podrían permitir a algunos países reforzar los servicios de salud u ofrecer paquetes de asistencia para mantener a los trabajadores empleados. Pero en la gran mayoría de los países, esto simplemente está acumulando más deuda con los financieros internacionales en la cima de las montañas existentes de obligaciones insostenibles.

Los datos del Banco Mundial muestran que la deuda externa de los países de bajos y medianos ingresos se duplicó entre 2000 y 2018. Incluso antes de la pandemia, países como Argentina enfrentaron crisis económicas estructurales, en gran parte vinculadas a sus deudas externas. En octubre de 2019, el FMI advirtió que varios países estaban en incumplimiento real o en alto riesgo de incumplimiento de sus deudas masivas.

La pandemia ahora ha exacerbado una crisis económica que ya se estaba desarrollando en todo el mundo y especialmente en América Central y del Sur, provocada por una caída en los precios de los productos básicos (materias primas) y las exportaciones. Según Bloomberg News, los precios de los principales productos de exportación habían caído un 27% en 2020.

Para continuar pagando sus deudas externas, los gobiernos de América del Sur impusieron severas políticas de austeridad y privatización, así como recortes feroces en la atención médica y la educación. y servicios públicos, reduciendo los salarios y las pensiones hasta el hueso. Según un informe reciente de CADTM International, los países más endeudados gastaron 7.8% de su PIB en el servicio de la deuda externa y solo un magro 1.8% en atención de salud pública.

Nuevas explosiones sociales en el horizonte

La inminente crisis económica de COVID-19 tendrá serias implicaciones políticas y conducirá a nuevas explosiones sociales. La desesperación, la incertidumbre y la ira y la ausencia de una alternativa clara ofrecida por el movimiento obrero están creando un cóctel tóxico con consecuencias impredecibles.

Ya en lugares como Haití, Colombia, Venezuela y Bolivia ha habido disturbios cercanos, a menudo en contra de las medidas de seguridad. En El Salvador y Honduras, la pobreza y la dislocación amenazan con convertirse en un caos a medida que las bandas criminales desafían a los regímenes gobernantes corruptos.

Cada vez es más claro que el capitalismo latinoamericano se dirige al abismo. La clase capitalista y sus representantes políticos tratarán de descargar la crisis de su sistema y sus políticas criminales en las espaldas de la clase trabajadora y los pobres en toda la región.

Lo que preocupa a las élites gobernantes en América Latina es el recuerdo reciente de octubre y noviembre de 2019 cuando una ola de revueltas explotó y amenazó con extenderse como un incendio forestal en toda la región. (Vea el artículo de noviembre de 2018 de Andre Ferrari “Todo lo sólido se derrite en el aire” en inglés aquí ).

Los movimientos estallaron en Ecuador con una insurrección virtual de los trabajadores y los indígenas contra las medidas de austeridad impuestas. Chile siguió con una heroica revuelta masiva de trabajadores y jóvenes contra el gobierno de Piñera y el sistema capitalista. En noviembre, la clase trabajadora colombiana estaba en movimiento con una huelga general masiva. Esto fue inmediatamente después del magnífico movimiento de la clase obrera puertorriqueña que derribó el régimen de Rosselló y la revuelta en Haití contra el régimen corrupto de Jovenel Moise.

Si bien estos movimientos han disminuido, están hirviendo bajo la superficie y amenazan con volver a estallar.

En Argentina, el nuevo gobierno de Alberto Fernández adoptó medidas tempranas contra COVID-19, incluido el distanciamiento social obligatorio, la suspensión de escuelas y aparentemente logró reducir la curva del contagio. Esto ha aumentado la popularidad de Fernández. Pero Argentina tiene el 40% de su población en pobreza o “pobreza extrema” como resultado de la austeridad, la crisis y la deuda externa. La clase dominante se enfrenta a una radicalización creciente que ha visto cinco huelgas generales contra el gobierno anterior de Macri y un gran movimiento de mujeres por la igualdad y por los derechos al aborto. La cuestión de la deuda también volverá con el FMI exigiendo pagos y la imposición de nuevas austeridades y privatizaciones.

En realidad, existen los recursos para enfrentar la crisis que enfrentan las masas en toda América Latina, posiblemente una de las áreas más ricas del mundo. Poner fin al saqueo del continente y expropiar la inmensa riqueza de las clases capitalistas es ahora una cuestión de vida o muerte para millones de personas. Esto permitiría que los recursos se destinen a financiar servicios de atención médica de emergencia, instalaciones de prueba, cuarentena, personal médico y equipo necesario. El saqueo de la región por parte de las corporaciones multinacionales y los bancos, así como por las clases capitalistas gobernantes nacionales tiene que terminar.

En un momento en que la región necesita urgentemente una inversión masiva para enfrentar la crisis combinada de la pandemia y el colapso económico de frente, se está produciendo una fuga de capitales colosal con miles de millones de dólares que huyen a los principales centros imperialistas. Esto no es un “error”. Ejemplifica cómo funciona todo el sistema. Ilustra el fracaso del “mercado libre” y el capitalismo para hacer frente a la emergencia actual.

Como en el caso de evitar la catástrofe ambiental, esta pandemia ilustra la necesidad de una revisión radical de cómo se maneja la sociedad humana. Lo que se necesita es una economía socialista democrática basada en la propiedad pública de los principales medios de producción y planificada democráticamente para satisfacer las necesidades de la gran mayoría, en oposición a los intereses de unos pocos.